La pénurie mondiale de puces menace la reprise économique

La fabrication de matériel de transport a chuté de 16,5 %, ce qui est dû à la pénurie de puces électroniques qui alimentent l’électronique qui compose la plupart des voitures modernes.

Image : Monty Rakusen / Getty Images

L’impact de la pénurie mondiale de puces commence à avoir un impact direct sur la croissance économique : de nouveaux chiffres montrent que le PIB du Royaume-Uni trébuche, en partie à cause des réductions dans la fabrication de produits nécessitant des semi-conducteurs.

L’Office for National Statistics (ONS) a publié ses dernières mesures de l’activité économique dans le pays, qui montrent que le PIB a augmenté de 0,8% en mai 2021 – un coup de pouce principalement lié à la levée de certaines restrictions COVID-19, mais qui ne ne se compare pas bien aux mois précédents, lorsque l’économie a progressé jusqu’à 2,4%.

Alors que de nombreux indicateurs semblent être dans le vert, avec une croissance de plus de 37% des activités d’hébergement et de restauration, la fabrication de matériel de transport a chuté de 16,5%, ce qui, selon l’ONS, était dû à la pénurie de puces électroniques qui alimentent l’électronique. qui composent la plupart des voitures modernes.

Cela correspond à un rapport publié précédemment par la Society of Motor Manufacturers and Traders (SMMT), qui montrait qu’en mai, les constructeurs automobiles britanniques produisaient moins de la moitié du nombre de véhicules qu’ils ne le faisaient à la même époque avant la pandémie. .

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Les constructeurs automobiles peinent depuis quelques mois à mettre la main sur les semi-conducteurs. La pandémie de COVID-19, en effet, a fait augmenter la demande de produits électroniques tels que les PC et les tablettes qui nécessitent un grand nombre de puces, et la poignée de grands fabricants de semi-conducteurs sur lesquels la plupart des entreprises comptent pour leur approvisionnement ont rapidement manqué de capacités suffisantes pour répondre à de telles demande accrue.

Dans le même temps, la pandémie a fermé des lignes d’usine de véhicules, car les gouvernements ont mis en place des règles strictes de séjour à domicile, ce qui signifie que les constructeurs automobiles ont annulé leurs commandes de semi-conducteurs. Maintenant que la production a repris, les constructeurs automobiles se retrouvent donc en fin de file d’attente pour les nouvelles puces, loin derrière les producteurs d’électronique grand public les mieux rémunérés, et sont confrontés à d’énormes délais de livraison des composants dont ils ont besoin pour fabriquer des voitures.

Le problème n’est pas spécifique au Royaume-Uni. Claus Vistesen, économiste en chef de la zone euro chez Pantheon Macroeconomics, explique que la tendance s’est propagée à la plupart des économies développées.

“Dans le secteur automobile, du moins en Europe, qui est l’un des domaines où il est le plus répandu, il existe un grand écart entre de fortes nouvelles commandes et une production faible”, a déclaré Vistesen à ZDNet. “Cela suggère que les constructeurs automobiles n’ont tout simplement pas l’approvisionnement en composants clés dont ils ont besoin pour leurs produits.”

Les principaux constructeurs automobiles du Royaume-Uni et du monde entier ont attiré l’attention sur le problème dans leurs derniers rapports sur les bénéfices. Jaguar Land Rover, par exemple, a souligné une forte reprise de la demande de véhicules qui a été contrecarrée par une pénurie “difficile” de semi-conducteurs, qui, selon la société, entraînera des volumes de gros environ 50% inférieurs aux prévisions.

L’entreprise avait auparavant dû fermer temporairement ses deux principales usines automobiles au Royaume-Uni en raison du manque de composants, et a été rapidement suivie par BMW, qui a suspendu la production de son usine d’Oxford Mini pendant trois jours.

Daimler a également reconnu que la pénurie de composants semi-conducteurs affecte les livraisons mondiales et s’attend à ce que les problèmes continuent d’avoir un impact sur les ventes au cours des deux prochains trimestres. Volkswagen, de son côté, anticipe que le goulot d’étranglement dans les semi-conducteurs affectera l’entreprise au second semestre 2021.

Les circonstances propres à l’industrie automobile font que le secteur a été particulièrement touché, mais les économistes prévoient que la pénurie va s’étendre à beaucoup plus de produits – et pas seulement dans les transports.

« Les équipements de transport d’aujourd’hui, qu’il s’agisse de trains, de voitures, d’avions ou d’équipements de défense et de sécurité, comprennent des logiciels très techniques qui nécessitent des semi-conducteurs », explique Vistesen. “À cet égard, toutes sortes d’équipements de fabrication haut de gamme et à haute valeur ajoutée pourraient être touchés par cela, en particulier dans le secteur des transports mais aussi de plus en plus dans des industries comme les équipements médicaux.”

Et dans l’électronique grand public, les fabricants se préparent également à des retards dans la production d’articles allant des équipements domestiques intelligents aux appareils ménagers de base comme les micro-ondes et les réfrigérateurs.

Il est difficile de dire quand l’offre de semi-conducteurs sera suffisante pour répondre à nouveau à la demande. Vistesen s’attend à ce que la pénurie se poursuive au cours des deux prochains trimestres, et certains experts pensent même que la crise ne s’atténuera pas avant 2022.

Accélérer la production de semi-conducteurs semble être la solution la plus évidente, et les principaux fabricants de puces investissent déjà pour augmenter leur capacité. Les gouvernements s’engagent également à augmenter l’offre de composants, l’administration Biden, par exemple, engageant 52 milliards de dollars pour stimuler la fabrication de puces.

Malgré ces énormes investissements, il est peu probable que le fait de jeter de l’argent dans l’industrie de fabrication de semi-conducteurs résolve le problème immédiat de sitôt. La construction d’usines de puces est une tâche complexe et chronophage, et il ne faut pas s’attendre à ce que les nouvelles constructions commencent à produire au moins au cours des deux prochaines années.

“Vous ne pouvez pas claquer des doigts et augmenter la fabrication”, explique Vistesen. “Nous devons supposer que ce sera plus difficile que prévu et que cela prendra plus de temps.”

Et alors que l’achat de semi-conducteurs devient de plus en plus difficile, Vistesen s’attend à ce que les entreprises commencent à accumuler les précieux composants pour sécuriser leur chaîne d’approvisionnement. Cela pourrait créer un cercle vicieux dans lequel l’accès aux puces est encore plus contraint, et bien que la tendance, pour l’instant, soit principalement anecdotique, l’économiste prévoit que cela pourrait aggraver encore le problème. Pour l’industrie automobile, les prochains mois devraient donc devenir encore plus difficiles.

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